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El corazón de la mujer es más traicionero que el del hombre

La mortalidad por trastornos cardíacos es tres puntos más alta en la población femenina. Y la tasa de sobrevida a un infarto es menor. Además, tienen síntomas más difusos, lo que complica el diagnóstico.

No, el corazón no duele. Pero sí se enferma. Y cómo. Las estadísticas no tienen nada que ver con la poesía ni el romanticismo. Son números fríos que revelan que las enfermedades relacionadas con el corazón son las que más muertes provocan, mucho más que cualquier tipo de cáncer. Y un dato que sorprende: el porcentaje de mujeres que muere por esta causa supera al de los hombres.

Según las últimas cifras del Ministerio de Salud, de las 302.064 personas que murieron en 2003, 95.090 (el 31,5%) fue a raíz de complicaciones relacionadas con el sistema circulatorio, es decir, enfermedades hipertensivas, isquémicas del corazón, insuficiencias cardíacas, cerebrovasculares y aterosclerosis, entre otras. Pero lo más llamativo, y que va contra todas las creencias, es que la tasa de mortalidad fue más alta en mujeres que en hombres: 33% contra 30%. Estos tres puntos de diferencia se vienen dando en forma constante al menos desde hace cinco años.

Las mujeres suelen preocuparse (y ocuparse) bastante por su salud ginecológica. El temor al cáncer de mama es fuerte; en todo caso, es mucho más profundo que el miedo a sufrir un infarto. Y pensar así es un gran error. Las estadísticas del Ministerio de Salud dicen que en 2003 murieron 5.459 mujeres por cáncer de mama, mientras que las muertes por infarto llegaron a 5.536.

"Históricamente la mujer se preocupó más por las mamas y los ovarios, pero su verdadera amenaza es el corazón. Está mal creer que las enfermedades coronarias sólo afectan a los hombres. No es así. La diferencia es que los síntomas en la mujer se sienten 10 años después, empiezan entre los 55 y 60 años, mientras que en los hombres se dan entre los 45 y los 50", explica Horacio Zylbersztjn, director del Consejo de Epidemiología y Prevención Vascular de la Sociedad Argentina de Cardiología (SAC).

"Aunque las muertes de origen cardiovascular disminuyeron en el hombre, en la última década se incrementaron en la mujer. Esta tendencia se debe al aumento de la expectativa de vida, a la obesidad, al síndrome metabólico (colesterol bueno bajo, hipertensión arterial, triglicéridos altos y glucemias elevadas), y a la diabetes 2", dice Laura Brandani, jefa de Prevención Cardiovascular de la Fundación Favaloro.

Raúl Mejía, director del Programa de Medicina Interna del Hospital de Clínicas, lo relaciona con el cambio de estilo de vida de las mujeres que comenzó a darse en los últimos 50 años: la salida del mundo doméstico, el ingreso al mercado laboral, las modificaciones en la dieta y el tabaquismo.

Sergio Varini, vicepresidente de la SAC y jefe del Servicio de Cardiología del Centro Gallego, también habla de razones psicosociales y del estrés: "La mujer se posiciona de la misma manera que el hombre en el trabajo. Y sufre por la desocupación".

Habría que agregar que si bien pelea por otros roles en la sociedad, la mujer no resigna su lugar de ama de casa, madre y esposa.

Alberto Alves de Lima, director de Capacitación del Instituto Cardiovascular de Buenos Aires y director médico de la Fundación Cardiovascular de Buenos Aires remarca que, a partir de la menopausia, la mujer pierde la protección hormonal, y que eso la vuelve mucho más proclive a padecer problemas cardiovasculares. Es que hasta ese momento los estrógenos naturales impiden que sus arterias se tapen.

La otra gran pregunta es por qué la mujer es tan vulnerable. Estas son algunas respuestas.

 
  • Factores de riesgo más virulentos. "La diabetes tipo 2, que afecta las arterias produciendo progresivas obstrucciones, es más dañina en la mujer. Una vez diagnosticada, tiene más alteraciones metabólicas asociadas como menor colesterol bueno, mayor nivel de triglicéridos y presión arterial. Y si bien en el hombre hay una mayor prevalencia de tabaquismo, esta brecha está disminuyendo y es más difícil erradicar el hábito de fumar en la mujer", asegura Brandani.

    "Las mujeres fumadoras tienen un infarto 19 años antes que las no fumadoras. Y el 60% de los infartos en menores de 60 años se da en fumadoras", dice Mejía.

     
  • Sintomatología más difusa. El cuerpo femenino es mucho más difícil de interpretar. "El síntoma de dolor de pecho anginoso no es tan claro como en el hombre. Tenemos un concepto incompleto de la angina de pecho femenina. Más aún, los datos que dan los trabajos de seguimiento en mujeres que ya tienen diagnóstico de alguna enfermedad obstructiva en las arterias es que su pronóstico es peor", señala Brandani.

    "En las mujeres pueden aparecer en reposo y confundirse con síntomas digestivos: acidez o malestar estomacal", apunta Mejía.

    "La presentación típica —se da en hombres— es un dolor en la cara anterior de tórax (precordio) de tipo opresivo, con irradiación al dorso, a ambos miembros superiores e incluso a la mandíbula inferior. Suele ir acompañada de sudoración fría, náuseas y vómitos. El dolor atípico —en la mujer— suele ser con pinchazo, ardor, con o sin irradiación, y aumenta con la compresión manual", agrega Alves de Lima.

     
  • Peor pronóstico. "Todavía no está muy claro el porqué, pero sí existen especulaciones, como que la mujer tiene más enfermedades asociadas, obesidad y diabetes. Sus arterias son más finas y de menor luz. Además, el reemplazo hormonal en la posmenopausia no las protege. Y la aspirina no tiene el mismo efecto en la mujer que en el hombre", enumera Brandani.

    "La mortalidad por infarto es mayor en las mujeres. Alrededor del 40% de las mujeres que sufren un infarto mueren en el año, mientras que en los hombres es el 27%. Una explicación es la mayor edad en la que las mujeres tienen un infarto. Otra es la mayor cantidad de enfermedades asociadas", explica Mejía.

    "Las mujeres tienen mayor mortalidad en el infarto porque cuando lo padecen están con insuficiencia cardíaca avanzada, son mayores y tienen arterias coronarias más pequeñas. También tienen mayor mortalidad quirúrgica en la cirugía de by-pass coronario porque su perfil o características clínicas previas son peores que en el hombre (más añosas, de menor superficie corporal, mayor incidencia de diabetes, hipertensión arterial). Suelen ir a cirugía de urgencia con más frecuencia", dice Alves de Lima.

    Como conclusión, los especialistas remarcan dos cosas. Una: desterrar la idea de que la mujer tiene menos riesgo de padecer un problema cardíaco o vascular cerebral. Dos: la mujer debe tomar conciencia del cuidado en la comida, el ejercicio, la hipertensión, la obesidad, el cigarrillo.

    Se trata de incorporar buenos hábitos de vida: es lo mejor para prevenir enfermedades cardiovasculares. Está comprobado.
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