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GENOMA HUMANO - ¿QUÉ ES? TODO LO QUE QUIERES SABER

En los meses recientes ha estado sobre el tapete la discusión del genoma humano detonada por el anuncio de la comunidad científica sobre su descubrimiento y decodificación. En febrero pasado el mundo supo que dos grupos de científicos estadounidenses estaban investigando el mapa genético humano e iban a descifrar la secuencia del ADN (Ácido Desoxirribonucleico), con lo cual llegarían a poder establecer el origen de las características de cada ser humano, tales como rasgos físicos, y tendencias biológicas o hereditarias a enfermedades graves.

Así, personas sanas conocerían las dolencias que podrían llegar a padecer, con la posibilidad de realizar cambios benéficos en su estilo de vida o de tomar medicamentos preventivos e incluso personalizados. También, se permitiría a los investigadores desarrollar terapias en el nivel molecular, para así obtener mejores tratamientos con menores efectos secundarios.

Además, se encontró el lugar donde se ubican algunas enfermedades como el cáncer y los problemas cardíacos en el ADN, por lo que ya pueden identificarse y en teoría se puede saber si una persona está destinada a padecer alguna de estas afecciones.  Sin embargo, resultó ser que sólo se ha dado el primer paso en esa secuenciación, y que hasta el momento, se ha logrado dilucidar que aún cuando se pensaba que el ser humano tenía más de 100.000 genes, en realidad cuenta con 30.000 o 40.000.

Las comparaciones no se hicieron de esperar, y es tal vez esto lo que más sorprende. Para los científicos era ya sabido que la similitud genética entre el mono y el hombre es de un 99%. Esto aunado al hecho de que nuestro genoma es únicamente dos veces más grande que el de la mosca de la fruta, y a que tenemos sólo 5.000 genes más que una planta llamada Arabidopsis thaliana, resulta tan inverosímil que parece un cuento de ciencia ficción. Las pruebas están ahí. En consecuencia solo nos queda pensar que falta mucho por aprender del ADN o el ser humano no es tan complejo como se creía. Estas opciones realmente no se oponen sino que se complementan.

Por un lado, es cierto que después del primer impacto de la noticia las aguas volvieron a su cauce y resultó que lo que habían hecho era solo secuenciar una parte del genoma y que habían dejado de lado diversos espacios aparentemente vacíos en el ADN sin analizar, porque no creyeron que tuvieran información. Así las cosas, es posible que la complejidad humana simplemente no haya sido revelada. Se requiere todavía terminar el orden y luego interpretarlo.

Por otro lado, es innegable que los nuevos descubrimientos nos hacen repensar la supuesta posición superior del ser humano con respecto a otros seres vivos. Esto tiene que generar un mayor vínculo con el mundo que nos rodea y las demás criaturas, pues al final no somos tan distintos. Claro, que no hay que olvidar la influencia del ambiente social y de la cultura en la psique del hombre, pues no es que seamos solo células, ni que en el genoma esté el secreto de la vida, simplemente es la estructura en torno a la cual nos desarrollamos.

Hasta aquí  podemos ver que se han abierto puertas para grandes cambios científicos y biológicos y que las nociones que teníamos del mundo y de nosotros mismos están por cambiar. Pero en ese futuro de genes y clones, de ingeniería genética y de nuevas respuestas surgen nuevas inquietudes que preocupan bastante a diferentes grupos.

En primer término, es inevitable cuestionarse cuáles peligros presenta el genoma. Las especulaciones son muchas y aunque no se puede asegurar nada, es lógico pensar en el posible surgimiento de una clase genéticamente marginada, pues aquellos que puedan mejorar su genoma o el de sus hijos serían elegibles para mejores trabajos o podrían ganar más y lógicamente las compañías de seguros estarían encantadas de cubrirlos.

Lo contrario ocurriría con aquellos que no puedan variar su genoma. Por esta razón, se hace imperioso definir una política clara y justa acerca del uso de este nuevo descubrimiento y el derecho a la privacidad en esta materia. 

De igual manera, si llega a ser posible estudiar el genoma del feto y se descubre que tiene disposición para tal o cual enfermedad, la madre podría querer evitar traerlo al mundo, lo que habría que legislar. Además, si nos informan que existen probabilidades de que tengamos una enfermedad, la estaremos esperando toda la vida, cuando tal vez nunca llegue a desarrollarse. No se puede permitir que esta nueva era traiga tan grandes cambios en el campo científico y a la vez grandes calamidades para los derechos humanos, campo en el que nos cuesta tanto avanzar y en el cual nos falta tanto camino por recorrer.Ya la Organización de Naciones Unidas (ONU) hizo una declaración en 1998 donde se establece "que nadie estará sujeto a discriminación, basada en características genéticas, que pretenda infringir o tenga el efecto de infringir los derechos humanos, las libertades fundamentales y la dignidad humana."

Y si bien esto no es suficiente, al menos es el primer paso en aras de disfrutar de un avance tan importante para la humanidad, comparado por muchos con el descubrimiento de la rueda o de la imprenta, sin ir en perjuicio de nosotros mismos. A esto hay que agregar, para terminar, que se debe ser cauteloso pero no fanático o puritano. Tampoco debemos permitir que el miedo a los posibles descalabros éticos nos domine a tal punto que se entorpezca el adelanto científico y nos comportemos igual que quienes persiguieron a Galileo y a Copérnico, o a quienes satanizaron la televisión o el cine. 

Por temor no podemos oponernos al avance de la ciencia o de la tecnología, pero sí tenemos la responsabilidad de no permitir que se salga de las manos y actúe en contra nuestra, pues siempre deberá estar a nuestro servicio. Es solo cuestión de buen juicio y sentido común.

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